Un diente está compuesto de tres partes principales: corona, cuello y raíz.

A su vez podemos diferenciar cuatro partes: esmalte, dentina, pulpa y periodonto.

Cada una de estas partes tiene una función específica y una estructura adecuada a dicha función.

Composición del diente

Comenzamos explicando la parte más externa de la que está formado un diente: el esmalte. Es el recubrimiento, la parte visible del diente. Está formada en su mayoría por un mineral llamado hidroxiapatita cálcica, uno de los elementos más duros de la naturaleza.

La función principal del esmalte es proteger el diente y permitir que trituremos los alimentos. Es una capa que no tiene vascularización (ni aporte sanguíneo ni terminaciones nerviosas), por lo tanto no es extraño que las patologías asociadas al esmalte no produzcan sensibilidad o dolor.

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Por debajo de esta primera capa externa del diente encontramos la dentina. Es la estructura base del diente y ya encontramos en ella terminaciones nerviosas y aporte sanguíneo.

La dentina está formada por microtúbulos llamados túbulos dentinarios, que conectan la parte exterior del diente con las terminaciones nerviosas. Dentro de estos túbulos se produce un intercambio de fluidos que, al realizarse de forma brusca, genera lo que conocemos como sensibilidad dental.

Es por ese motivo que podemos notar molestias en un diente cuando se fractura, se desgasta el esmalte o las encías se retraen, quedando la dentina expuesta.

Tras esta segunda capa, llegamos al corazón del diente: la pulpa. La pulpa es el tejido suave donde se halla el nervio principal que da sensibilidad al diente, percepción y vitalidad.

Esta parte es la que eliminamos en un tratamiento de endodoncia en el cual el nervio está afectado y/o dañado, desvitalizando así el diente y consiguiendo mantenerlo en boca de forma sana y predecible.

El periodonto

Corresponde al conjunto de tejidos que rodean al diente: encía, mucosa, hueso, ligamento periodontal y cemento radicular. El periodonto proporciona soporte al diente. Sin periodonto, los dientes tendrían movilidad y se podrían desprender de la encía.

Aquí reside la importancia de un correcto cuidado de las encías y tejidos de alrededor del diente para otorgarle estabilidad y soporte.

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El cemento radicular es la capa intermedia entre la raíz del diente y el hueso que soporta el diente.

El ligamento periodontal es un conjunto de fibras que anclan el diente al alvéolo (la cavidad donde se aloja el diente).Proporciona flexibilidad y resistencia a impactos (como por ejemplo la masticación).